dissabte, 22 de desembre de 2012

Un relat de ficció de com podria ser el col·lapse dels EUA. Part II.



(http://ca.wikipedia.org/wiki/Fitxer:Nemesis_Getty_Villa_96.AA.43.jpg)

Benvolguts/des Lectors/es,
Aquesta és la segona part de la sèrie de'n John Michael Greer sobre un possible col·lapse dels EUA. Si en la primera part, ja en el títol, ens feia referència al concepte grec d'hybris (sobre un excés d'orgull o de capacitat que usualment és castigat per una força superior) en aquesta segona part, també de la mà de l'antiguitat grega amb la deesa Nèmesi ens deixa entreveure el fil subjacent de la història que ens explica aquí. Espero que us agradi.
Salutacions,
SZD



El post d'aquesta setmana és la segona de cinc parts d'un relat de ficció traçant un escenari de derrota imperial i col·lapse nord-americà. Com ja s'ha esmentat, aquest és un escenari, no és pas una profecia; és un esbós del que podria succeir en lloc d'una predicció del que succeirà i, per tant, una exploració d'algunes de les principals vulnerabilitats en el vacil·lant imperi dels Estats Units. També pot ser val la pena dir que no hi ha portaavions reals que hagin sigut perjudicats en aquesta narrativa.
John Michael Greer

********************************************
Els míssils i caces bombarders llançats per la flota eren la segona onada de l'assalt americà, no la primera. Helicòpters d'atac de les bases de Kenya es van enlairar uns minuts més tard, però van entrar per davant per atacar les defenses aèries de Tanzània. El seu tempo era precís, en el moment en que els primers avions nord-americans van entrar a l'espai aeri de Tanzània, les quatre estacions de radar militar que ancoraven l'extrem nord del sistema de defensa aeri de Tanzània eren runes fumejants. Les imatges de satèl·lit en temps real van portar la notícia de l'èxit de l'atac a l'almirall Deckmann i el seu personal a bord del USS George Washington, i al president Weed i els seus assessors a la Sala de Situació de la Casa Blanca.

Aquestes imatges estaven en les pantalles quan tot el sistema de satèl·lit militar dels EUA, de sobte, es va apagar.

A les bases dels EUA a tot el món, els tècnics, desconcertats, van tractar de tornar a connectar amb la xarxa de satèl·lits, només per descobrir que no hi havia cap xarxa a la qual connectar-se de nou. NORAD (*) va informar que tots els satèl·lits encara estaven en les seves òrbites i mostraven tots els signes d'estar encara en funcionament, però cap va poder respondre als senyals de les estacions terrestres o enviar dades de tornada. Ràpidament descartada una fallada tècnica, només quedava una opció, la consellera del president de seguretat nacional va aixecar la vista d'un document informatiu redactat precipitadament plantejant, precisament, aquesta opció, i es va trobar la mirada penetrant del secretari de Defensa. Es va donar la volta bruscament i va deixar anar una ordre a un dels seus ajudants.

Alguns analistes, molt abans de la guerra, havien pres nota d'un intens interès de la Xina en tecnologia anti-satèl·lit. Després de la guerra, però, va resultar que el que va desmuntar el sistema dels EUA per satèl·lit no era tecnologia avançada, sinó espionatge a l'antiga. Agents xinesos, més d'una dècada abans, havien aconseguit infiltrar-se en l'Oficina Nacional de Reconeixement, la branca dels serveis d'intel·ligència dels EUA que gestionava els satèl·lits d'espionatge del país, i les dades obtingudes pels agents van permetre als informàtics del govern xinès introduir-se al sistema electrònic de control militar dels satèl·lits en òrbita i desconnectar tota la xarxa, robant a les unitats dels EUA a tot el món les comunicacions i les capacitats de reconeixement. En qüestió de minuts, els equips de guerra cibernètica estaven treballant, però els va prendre més d'un dia per aconseguir un primer degoteig de dades d'entrada, i més d'una setmana tenir a tots els satèl·lits plenament operatius de nou, i aquest temps, precisament, era el que la força d'invasió Nord-americana no tenia.

Els tècnics xinesos que s'havien infiltrat a Tanzània en els mesos abans de la guerra tenien ordres estrictes de no fer res sota cap circumstància fins que els EUA no comencessin les hostilitats actives. El missatge de ràdio anunciant la destrucció de les estacions de radar va eliminar aquest factor. El personal sabia que només tenien uns minuts abans que les bombes nord-americanes comencessin a caure sobre ells. La seva missió va ser definida amb precisió per la lògica de "usar-lo o perdre'l", i així, tot el que havia arribat als contenidors va ser a l'aire en menys de deu minuts.

Les explicacions dels supervivents sobre el que va passar a bord de la força naval durant la següent hora es confonen i són, fins i tot, contradictòries, però els radars de bord, pel que sembla, van detectar gairebé un miler de blancs a l'aire, de sobte, a l'horitzó del sud-oest. Almenys la meitat d'ells eren falsos ecos, cimbells electrònics produïts per la tecnologia xinesa "spoofing", i molts de la resta eren cimbells físics destinats a atreure el foc lluny dels míssils de creuer supersònics que van constituir l'atac real. Fins i tot amb les estimacions més conservadores, però, n'hi havia com a mínim 200 d'aquests últims. La força d'atac naval tenia algunes de les millors defenses antimíssils al món, però els estrategs navals havien determinat i calculat dècades abans que un atac massiu es podia superar amb tota seguretat.

Les matemàtiques fredes anaven per una banda diferent de les explosions, la crema de combustible, les runes surant, i els mariners i soldats morts i moribunds. De quaranta-un vaixells a la força d'atac, tres van arribar sencers al port de Mombasa, i vuit més, incloent un de transport de tropes, van ser capaços, malgrat els danys, de lluitar en el seu avanç cap a la costa de Kenya i fer arribar les tripulacions i els passatgers supervivents a terra . Els altres es van quedar destrossats i cremats, o se'n van anar al fons. El fat de les tres companyies (CGS) va ser típic: el John F. Kennedy va rebre l'impacte de tres míssils de creuer en ràpida successió i es va enfonsar amb gairebé tot el passatge i la tripulació, el Ronald Reagan va ser tocat per dos, es va incendiar i va ser abandonat per la seva tripulació, el George Washington va ser tocat a popa per un, va trontollar en direcció a la costa malgrat el dany catastròfic als seus sistemes de direcció i va navegar fins embarrancar a un banc de sorra prop de la costa de Kenya. Un reporter gràfic japonès en missió especial va fer una foto de la nau abandonada, trencada, fantasmal, la coberta inclinada d'una banda, i la fotografia, escampada en els mitjans de comunicació de tot el món en els dies següents, es va convertir per a molts en la imatge definitiva de la Guerra d'Àfrica Oriental.

************

Molt abans que el George Washington arribés al seu lloc de descans final a la sorra davant Kilindini, les forces nord-americanes al camp de batalla estaven fent tot el possible per respondre. La pèrdua d'intel·ligència per satèl·lit no va impedir que els punts de llançament de míssils creuer fóssin vistos des de l'aire per avions no tripulats, i els combatents dels EUA es van precipitar cap al sud per destrossar-los, només les ordres rebudes que van fer dispersar a cada un dels tripulants xinesos en el moment de llançar seu últim míssil de creuer, els va impedir patir baixes horribles, això sí, més d'un miler de civils tanzans van morir. Més de la meitat dels avions en els tres portaavions s'havia enlairat abans que fossin posats fora de combat, d'altra banda, i els que van arribar fora de perill a territori kenyà es van abastir de nou i es van posar en ús immediatament, portant a terme atacs contra objectius per castigar militars i polítics Tanzans.

A Washington DC, el president Weed va ordenar un bloqueig informatiu sobre el desastre. El seu secretari de premsa va anunciar simplement que la força d'atac havia estat atacada per míssils, i que els detalls vindrien després. Aquesta nit, a la reunió que va tenir amb els seus consellers i el president de la Junta de Caps de l'Estat Major, va passar revista al que se sabia sobre la destinació de la força d'atac, va arrufar les celles i va remugar un improperi. "Ens han picat al nas, no n'hi ha cap dubte", va dir. "Si cedim, però, estem fotuts. Hem de reforçar les tropes a Kenya i continuar amb l'operació. Vull un pla en el meu escriptori demà a primera hora. "

El President de l'Estat Major Conjunt d'aquest any va ser l'almirall Roland Waite, un patrici de Nova Anglaterra amb uns llaços a l'Armada que es remuntaven a un avantpassat que va navegar amb John Paul Jones. "Aquí ho té, senyor", va dir. "Si em permet suggerir, però..."

El president va fer un gest perquè continués.

"Un pla per a l'extracció de les nostres forces, senyor. Per si de cas. "

"No podem." El president de sobte va semblar més vell que els seus seixanta anys. "Si cedim, estem fotuts. Tot el país està fotut. "

El pla estava a l'escriptori del president a les 6 del matí: un projecte incomplet però viable d'una operació de pont aeri, utilitzant la major part dels recursos disponibles del Pentàgon i de la capacitat de transport aeri per fer arribar tropes i subministraments des d'Europa i el Golf Pèrsic a Kenya ràpidament. En el moment en què va arribar a la Casa Blanca, però, el pla s'havia fet ja irremeiablement obsolet.

************

Els avions xinesos es van enlairar des de bases aèries a l'Àsia Central tan bon punt va arribar la notícia que la xarxa de satèl·lits enemiga havia estat desactivada. L'acció de la diplomàcia secreta en els mesos abans de la guerra, havia planificat i assegurat les rutes de vol a través de Kazakhstan, Turkmenistan i Iran, estat on es col·locà la cisterna per l'abastiment en vol, els civils iranians van saludar i aplaudir quan els avions rugien, endevinant el seu destí . Així, al mateix temps que les naus cremaven i s'enfonsaven a la costa de Kénia, sis batallons de combat aeri xinesos es dirigien cap a Tanzània, encara més batallons en seguirien.

El seu recorregut no era molt directe, ja que Tanzània estava sota atac intens per aire dels nord-americans i, per tant, no es podien proporcionar pistes d'aterratge segures. En el seu lloc, una base aèria en l'estat client xinès de Sudan del Sud va servir com a àrea d'arribada final. Així, en aquesta base, hi havien anat a parar més contenidors, i alguns dels joves de llavis atapeïts, també. Pilots de refresc van pujar a bord dels caces, alhora que s'emplenava els dipòsits dels avions amb tancs de combustible, es preparaven les tripulacions aèries i es carregaven les armes. La primera onada del contraatac aeri es va precipitar en l'espai aeri al sud-est de Kenya. Els soldats americans de les estacions de radar a terra els van identificar erròniament com avions amics, retardant una resposta eficaç durant uns pocs minuts. Però en el moment en què els avions xinesos van començar l'atac a una de les bases aèries nord-americanes, aquest error es va aclarir, i els combatents nord-americans que ja estaven a l'aire es van abalançar sobre els combatents xinesos, mentre que els de terra van enlairar-se per unir-se a la lluita.

Després d'una hora de batalla aèria, els comandants nord-americans en l'escena i al golf Pèrsic van tenir clares tres coses. La primera era que els avions i els seus pilots eren xinesos, tot i que cada avió tenia l'estrella vermella de la Força Aèria de l'Exèrcit d'Alliberament Popular acuradament pintada amb el cercle de color verd i torxa blanca de la Força Aèria de Tanzània. La segona és que, almenys de moment, els xinesos tenien l'avantatge en nombre. Això seria un problema menor del que podria haver estat, des de que els EUA tenien un munt de batallons de combat disponibles per unir-se al conflicte, i quatre més ja estaven sent traslladats a camps d'aviació del Golf Pèrsic a poca distància de la zona de combat.

La tercera realització, però, va ser la realment inquietant: els pilots xinesos van ser almenys tan bons com les seves contraparts nord-americans, i els seus avions eren millors. En ambdós batallons de combat dels Estats Units a Kenya hi va volar l'F-35 Lightning II, el tan esbombat combatent conjunt d'atac que havia estat dissenyat per cobrir tots els rols de combat possible en els serveis aeris de l'OTAN. Aquest objectiu massa ambiciós, va significar que hi van haver massa compromisos empaquetats en una sola aeronau, i el resultat va ser un avió que no era molt adequat per a qualsevol de les seves missions assignades. Els xinesos J-20 no tenien aquest tipus d'inconvenients, més ràpids i més fortament armats que el F-35, van tenir un paper únic com un lluitador aeri de llarg abast i aquesta superioritat es va portar a terme amb aplom. Al final del primer dia, tot i que les dues parts tenien resultats sagnants, les pèrdues nord-americanes van ser gairebé el doble que les de la força xinesa.

La notícia de l'arribada dels combatents xinesos va obligar a suspendre indefinidament els plans d'abastiment de les quatre divisions dels Estats Units a Kenya per avió. "Fins que no tinguem la superioritat aèria recuperada", va explicar el secretari de Defensa al president Weed i als altres membres de l'equip, "hi ha límits estrictes al que podem fer. Fins i tot si els enviem amb cobertura de combat, els transports grans són un blanc fàcil per als seus míssils aire-aire. "

El president va assentir amb el cap. "Quan podem esperar per tornar a prendre el control de l'aire?"

"D'aquí a una setmana, si tot va bé. Enviaré demà quatre batallons de combat, i quatre més els seguiran en dos dies. "

"Què passa amb les bases aèries al sud del Sudan", es va preguntar la consellera presidencial de seguretat nacional. "Haurien de ser atacades amb força."

"Això significa", va dir el secretari, escollint les paraules amb cura, "estendre la guerra per incloure un altre aliat xinès. Potser més d'un, si els altres països africans s'hi involucren".

"Ja ho estan d'involucrats" va grunyir el president Weed. "Des de Diego García, vull un atac de B-52 a les bases del Sudan del Sud tan aviat com sigui possible".

************

Dos dies més tard, una torba va saquejar l'ambaixada dels EUA al sud del Sudan. El personal amb prou feines va escapar en helicòpter des del sostre. Les incursions dels B-52 de la nit anterior havien fet cràters a una de les dues bases aèries xineses, però també havien devastat dos llogarets propers i van matar a diversos centenars de persones. En tota Àfrica, els aliats xinesos feien torns per denunciar les accions dels Estats Units a l'Àfrica Oriental i amenaçaven amb la guerra contra Kenya, mentre que els pocs aliats dels Estats Units no responien.

Les denúncies eren de cara a la galeria. La decisió real s'havia pres més de tres mesos abans, quan representants de Tanzània i diplomàtics xinesos van realitzar visites secretes als aliats de mitja dotzena de països d'Àfrica, explicant el que els Estats Units estava a punt de fer i per què els afectava. La perspectiva d'una resposta militar xinesa va aportar una diferència significativa en aquesta ocasió, també ho va ser l'oferta de la Xina per cobrir els costos del pla, igual que el fet d'adonar-se fredament i ineludible, un cap d'Estat rere l'altre, a l'estudiar mapes i documents d'informació, de que si els nord-americans aclaparaven Tanzània, qualsevol dels altres aliats africans de la Xina podria ser el pròxim. Un rere l'altre, van signar en el pla, i va començar un procés indirecte de moviment de tropes.

Els mitjans de comunicació de tot el món es van fer ressò dels disturbis a Sudan del Sud, per tant, l'ambaixador de Tanzània es va presentar al palau presidencial de Kenya per lliurar-hi una nota de protesta. Malgrat les atencions amb què es va lliurar, la nota va ser contundent: Kenya havia permès que una potència hostil utilitzés el seu territori i espai aeri per a l'atac sobre Tanzània, així doncs, el govern de Tanzània declarava la guerra a Kenya; i en les pròximes hores, sis països africans més van fer el mateix.

Tres hores abans de l'alba del dia següent, un bombardeig d'artilleria silenciava els sons dels animals i de les aus del bosc costaner a la frontera de Tanzània i Kenya, a uns cinquanta quilòmetres al sud de Mombasa. Les tropes de Tanzània havien augmentat espectacularment a la frontera amb la primera llum del dia, recolzades pels primers contingents dels altres membres de la coalició xinesa i recolzats, a més, per una onada d'avions xinesos de suport a l'atac terrestre. Al final del dia, els exploradors dels camions lleugers armats que els exèrcits africans anomenaven "tècnics" estaven a mig camí de Mombasa, la segona ciutat més gran de Kenya i el seu port més gran.

Aquella nit, els funcionaris militars kenyans i nord-americans es van reunir precipitadament a Nairobi, presidits pel president de Kenya. El pla d'acció original americà era apte només per les trituradores, tothom ho reconeixia, i el que estava en en joc ara ja no era l'alliberament de Tanzània, sinó la supervivència del govern de Kenya afí als EUA. L'endemà, després de consultes precipitades amb Washington a través de la línia de seguretat diplomàtica de l'ambaixada dels EUA, quatre divisions americanes van abandonar les seves bases i es van dirigir cap a Mombasa, atacant les forces de la Coalició dos dies després.

En circumstàncies normals, les forces dels Estats Units probablement haurien aprofitat l'avantatge i la victòria, però aquestes no eren circumstàncies normals. La guerra aèria va continuar, però el front xinès es va anar ampliant, les bases aèries dels Estats Units a Kenya havien estat bombardejades diverses vegades, i els esforços per fer l'abastiment per aire, fins i tot a un nivell mínim es trobaven cada vegada amb atacs més ferotges dels avions de combat xinesos. A més, les quatre divisions nord-americanes tenien només una part del seu equips usuals (la resta era al fons de l'Oceà Índic) i les tropes a les quals s'estaven enfrontant incloïen veterans d'algunes de les guerres més dures d'Àfrica.

El principal problema, però, va ser la superioritat aèria. L'exèrcit dels EUA havia fet de la superioritat aèria el paper central en la seva doctrina militar, i ho havia aconseguit de manera tant consistent en campanyes anteriors, que ningú tenia una idea clara de com lluitar i guanyar una batalla sense aquesta. Els generals que estaven acostumats al reconeixement aeri i els tinents que estaven acostumats a utilitzar els atacs aeris es van quedar totalment desorientats quan aquests i molts altres pilars de la tradicional estratègia americana de combat no van estar disponibles. Tan aviat com els xinesos van pressionar pel control de l'aire més fortament i van insistir fèrriament amb més avions d'atac, les forces nord-americanes es van haver d'enfrontar a l'amenaça d'atacs aeris desconeguts, i els generals dels EUA van haver de bregar amb el fet que eren els seus moviments els que eren vistos des de l'aire. Finalment, hi va haver l'impacte en la moral: les tropes, a les quals els havien ensenyat gairebé des dels seus primers dies al camp d'entrenament que la superioritat aèria estava garantida, no estaven preparades per lluitar contra un enemic que el havia pres la superioritat aèria.

Quin de tots els factors enumerats anteriorment, va decidir la batalla de Mombasa segueix sent un problema per als historiadors militars. Però dels resultats no se'n pot dubtar. Després d'una setmana de durs combats, les forces de la coalició van ocupar Mombasa i van començar a avançar per la carretera principal cap a Nairobi, mentre que les malmeses divisions nord-americanes i els seus aliats s'anaven retirant de Kenya davant seu. El president de Kenya va fugir a Kisumu, a l'extrem oest del país, amb la seva dona i el seu gabinet. Els jets encara rugien al sud, enviats des de les bases nord-americanes al golf Pèrsic per trobar-se amb els combatents xinesos amb base en mitja dotzena de països africans, i a terra els míssils de creuer i els B-52 des de Diego García van impactar en alguna cosa que s'assemblava vagament a un objectiu militar, però ningú dificilment negava el fet que els EUA estaven perdent la guerra.



(*) Nota del traductor: NORAD és un comandament conjunt Canadà-EUA que s'encarrega de la vigilància, alerta i seguretat de l'espai aeri i militar.